إن حفر La Brea Tar مليئة بالألغاز. فيما يلي ثلاثة من أكثر الأشياء المحيرة

حفرة البحيرة أمام متحف La Brea Tar Pits مخلفة من تعدين الأسفلت الذي حدث في القرن التاسع عشر. (جينا فيراتزي / لوس أنجلوس تايمز)

في العام الماضي ، بدأنا في دعوة القراء أرسلوا لنا أسئلتهم الملحة حول لوس أنجلوس وكاليفورنيا.

كل بضعة أسابيع ، نطرح الأسئلة على تصويت، يطلب من القراء تحديد السؤال الذي يرغبون في إجابته في شكل قصة.

تم تضمين هذا السؤال ، الذي طرحه ريكي فولتون ، في أحد أحدث استطلاعات الرأي الخاصة بنا: ما هي حفر La Brea Tar؟ هل هي مجموعة من القطران المتطاير مع عظام ديناصور بارزة؟

يمكنك التصويت في استطلاع سؤال القارئ التالي هنا. تابع القصص السابقة المكتوبة كجزء من هذا المشروع هنا.

هناك ما هو أكثر مما تراه العين – والأنف – في La Brea Tar Pits.

بالنسبة لأولئك الذين لا يعرفون ، فإن حفر La Brea Tar معترف به دوليًا موقع التراث الجيولوجي، وتقع في وسط لوس أنجلوس. يشتهر الموقع بالعديد من المحاجر الأحفورية (يشار إليها باسم “الحفر”) ، حيث تعثرت الحيوانات والنباتات والحشرات في الأسفلت وحُفظت فيه على مدار الخمسين ألف عام الماضية.

بالنسبة للعلماء ، فهم كنزًا فريدًا لا يقدر بثمن من المعلومات التي تتيح لنا فهمًا أفضل لما كانت عليه الحياة القديمة في لوس أنجلوس الحالية.

“نوع العلم الذي يمكنك القيام به في La Brea Tar Pits هو أشياء لا يمكنك فعلها حقًا في أي موقع حفريات آخر في العالم ، فقط لأن لدينا الكثير من الحفريات ، وهي محفوظة جيدًا ،” قالت إميلي ليندسي ، المنسقة المشاركة ومديرة موقع التنقيب.

تم اكتشاف أكثر من 3.5 مليون من الأحافير داخل اللزجة ذات الرائحة – وهي فضول للسكان المحليين والسياح وتلاميذ المدارس في رحلات ميدانية.

للإجابة على سؤال فولتون بعيدًا عن الخفافيش ، إليك شيئًا واحدًا لم يجدهوا في الحفر: الديناصورات.

هذا صحيح – هذا موقع أحفوري من العصر الجليدي ، ولم يكتشف الخبراء أي بقايا منه T. rexes، ترايسيراتوبس أو الديناصورات الأخرى غير الطيور.

في حين أن حفر La Brea Tar Pits تفتقر إلى أحافير الديناصورات ، إلا أنها مليئة بالحفريات من حيوانات العصر الجليدي الأسطورية. أكثر الثدييات الكبيرة شيوعًا؟ ذئاب رهيبة (صرخ لجميع “لعبة العروشالمراوح) والقطط ذات الأسنان.

READ  كان للإنسان دور كبير في انقراض الماموث الصوفي

امرأة تنظر إلى معرض من الحفريات في The La Brea Tar Pits في لوس أنجلوس

كان الماموث والماستودون الكولومبيان يطلقان ذات مرة على منزل لوس أنجلوس. اليوم ، يمكن رؤية رفاتهم في متحف La Brea Tar Pits والمتحف. (ميلكون / لوس أنجلوس تايمز)

على الرغم من العلماء نتائج رائدة، تستمر الألغاز في الدوران في الحفر المتساقطة.

في بعض الأحيان ، قال ليندسي ، الأشياء التي يراها العلماء لا تجدها في حفر القطران تبهر بقدر ما تسحر العظام والأشياء الأخرى التي تكتشفها.

وصف ليندسي الألغاز التي تشكلها حفر القطران التي لا يزال يتعين حلها.

فيما يلي ثلاثة من أكثر الأشياء إثارة للإعجاب:

لماذا تكون بقايا بعض الأنواع المحلية – مثل أسود الجبال – مفقودة إلى حد كبير من حفر القطران؟

شيء غريب: اكتشف العلماء عددًا قليلاً نسبيًا من بقايا أسد الجبال في حفر القطران.

مكانة المشاهير في هوليوود P-22 جانبا ، قد يبدو من الغريب القلق بشأن عدم وجود بعض أحافير أسد الجبال عندما كشفت حفر القطران عن بقايا الماموث المنقرضة والذئاب الرهيبة وكسلان الأرض العملاق.

ومع ذلك ، من الغريب أن تكون أسود الجبال – التي كانت موجودة في منطقة لوس أنجلوس خلال العصر الجليدي – تشكل نسبة صغيرة من اكتشافات العلماء في حفر القطران. توجد بقايا حفر القطران من سبعة أسود جبلية مختلفة على الأقل ، في حين أن عدد قططها ذات الأسنان السابرة يتراوح بين 2500 و 3000.

وهي ليست فقط أسود الجبال المفقودة من حفر القطران.

قالت: “لدينا عدد قليل جدًا من أسود الجبال ، وعدد قليل جدًا من الغزلان … وراكون واحد فقط”. بجانب من ذئب البراري، وجد العلماء “عددًا قليلاً جدًا من هؤلاء [large mammal] “الناجون من العصر الجليدي” ، وهو أمر مثير للاهتمام “.

لماذا قد تكون أسود الجبال مفقودة من حفر القطران؟

يمكن أن تساعد الإجابة العلماء في رسم صورة أكثر تفصيلاً لما كانت عليه الحياة في لوس أنجلوس ما قبل التاريخ.

لدى ليندسي وزملائها بعض الأفكار. من بين التفسيرات المحتملة الأخرى ، من الممكن أن تكون أسود الجبال – طبقًا لاسمها – تفضل دائمًا التواجد في المرتفعات ، وليس المناطق المسطحة في لوس أنجلوس الحالية بالقرب من حفر القطران.

READ  ألقت مركبة إنسايت المريخ التابعة لناسا الأوساخ على نفسها عن قصد

أو ربما كان ذلك بسبب خوف أسود الجبال من الصيد في نفس المناطق مثل القطط ذات أسنان السيف. “يشبه أسد الجبل قطة منزلية بجوار قطة ذات أسنان سيف – [it’s possible] لقد أرادوا البقاء بعيدًا وعدم التواجد حول كل هذه الأشياء المخيفة الكبيرة “.

أين الدليل على الحياة البشرية؟

أسود الجبال والراكون والغزلان ليست الثدييات الوحيدة المفقودة من حفر القطران. هناك أيضًا نقص واضح في الرفات البشرية.

كان البشر هنا، ولكن لماذا لا نجد أي دليل عليها في حفر La Brea Tar؟ ” سأل ليندسي. “لدينا هيكل عظمي بشري واحد ، ومن ثم لدينا بعض القطع الأثرية التي ربما تكون جميعها من عصر الهولوسين (عصرنا الجيولوجي الحالي) ، لكن ليس لدينا دليل على تداخل البشر مع الحيوانات الضخمة أو تفاعلهم معها” من خلال الصيد.

هذا محير ، لأن “العديد – وربما معظم – العلماء يعتقدون أن السبب الرئيسي لانقراض الحيوانات الضخمة كان النشاط البشري ،” يوضح ليندسي.

على غرار أسود الجبال ، يلاحظ ليندسي أن غياب البشر القدامى يمكن أن يشير إلى تحفظهم على صيد القطط ذات الأسنان السابر القريبة والحيوانات الخطرة الأخرى.

مجموعة من البالغين والأطفال يشاهدون مظاهرة في Fossil Lab

يشاهد الناس مظاهرة في مختبر الأحافير في متحف La Brea Tar Pits والمتحف. (كينت نيشيمورا / لوس أنجلوس تايمز)

وقالت: “ربما كانت الثقافة التي كانت موجودة هنا قد تكيفت على الساحل ولم تكن بحاجة إلى الشجاعة ، على سبيل المثال ، مجموعة من الذئاب الرهيبة للذهاب لاصطياد حصان أو جمل. يمكنهم البقاء بالقرب من الشاطئ. واختيار المحار “.

لماذا بدأت الثدييات الكبيرة في الاختفاء – وماذا يخبرنا ذلك عن مستقبلنا؟

ذات مرة ، جابت الثدييات العملاقة مساحات شاسعة من الأرض.

قال ليندسي: “كان هناك حيوان الومبت العملاق في أستراليا ، وكان هناك الليمور العملاق في مدغشقر ، وكان هناك حيوان الكسلان العملاق والمدرعات في أمريكا الجنوبية”.

لذا ، يسأل ليندسي ، لماذا لا يوجد لدينا قطط وماموث ذات أسنان صابر وكسلان أرضي عملاق يتجول في ويلشاير بوليفارد اليوم؟

READ  الفيروس: ناسا تشارك فيديو عن عاصفة "بيبروني" على كوكب المشتري (شاهد)

حدث تغيير جذري. وقالت: “في نهاية العصر الجليدي ، حدث شيء ما ، ومسح النهاية العليا لتوزيع حجم الجسم في كل مكان باستثناء إفريقيا”. “هذا هو أكبر حدث انقراض منذ حدث انقراض الديناصورات منذ 66 مليون عام.”

وقالت إن الأمر الأكثر برودة هو أن فقدان الثدييات العملاقة أصبح معترفًا به باعتباره “النبض الأول في أزمة التنوع البيولوجي التي نمر بها اليوم”.

لماذا حدث هذا الانقراض؟ يعتقد معظم العلماء أن البشر يجب أن يكون لهم دور مهم جدًا في هذا الانقراض. لكن الشيء الآخر الذي كان يحدث هو أننا خرجنا من العصر الجليدي – آخر حلقة رئيسية من ظاهرة الاحتباس الحراري ، “قالت.

“فهم نوع التفاعل بين تغير المناخ والأنشطة البشرية ، وكيف يؤثر ذلك على النظم البيئية وكيف يمكن أن تتقاطع هاتان العمليتان لتسبب الانقراضات أمر مهم للغاية “.

تم وضع حفرة La Brea Tar Pits للمساعدة في حل لغز سبب موت الثدييات العملاقة على وجه التحديد ، نظرًا لحجم ونطاق نتائجها ، والتي يمكن أن تكون مؤرخة بالكربون المشع وتتوافق مع التحولات المعروفة التي حدثت في وقت واحد مع البشر والمناخ .

يركع شخصان على الأرض في حفر الأحافير بعناية

اثنان من المتطوعين ينقبان عن الحفريات في La Brea Tar Pits. (جينا فيراتزي / لوس أنجلوس تايمز)

على الجانب الآخر من العملة ، 90٪ من الأنواع الموجودة في حفر القطران لم تنقرض. قال ليندسي عبر البريد الإلكتروني: “لدينا أطنان من الأرانب والقوارض والسحالي والحشرات والطيور المغردة في سجلنا والتي لا تزال تعيش في منطقة لوس أنجلوس اليوم”.

قالت ، “نحن سجل حافل بالبقاء والمرونة” ، الأمر الذي يطرح بعض الأسئلة. “ما الذي جعل أسود الجبال ناجحة؟ ما الذي جعل ذئب البراري ناجحًا جدًا؟ ما الذي جعل أشجار البلوط ناجحة؟ “

كما أزمة المناخ يزداد سوءًا اليوم ، يمكن للإجابات على هذه الألغاز أن ترسم مسارًا للمستقبل.

قال ليندسي: “ستكون العقود العديدة القادمة إلى عدة قرون من التغييرات العالمية المتطرفة حقًا”. “كيف يمكننا استخدام هذه المعلومات لمساعدة الحياة على النجاح في المضي قدمًا؟”

يجب أن يمنحك هذا السؤال الوجودي شيئًا للتفكير فيه في المرة القادمة التي تمر فيها بأيقونة Tar Pits (والمثيرة للقلب) تماثيل الماموث قبالة شارع ويلشاير.

تمت كتابة هذه القصة مباشرة ردًا على سؤال القارئ حول La Brea Tar Pits. هل لديك سؤال حول الحياة في لوس أنجلوس أو كاليفورنيا؟ اسألنا!

ظهرت هذه القصة في الأصل مرات لوس انجليس.

Written By
More from Fajar Fahima
9 بنوك تجعل جميع المتقاعدين سعداء – فلنمنح قرضًا دون تعب
تقدم العديد من البنوك المصرية العديد من الخدمات للمتقاعدين تصل إلى 9...
Read More
Leave a comment

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *