الغبار من الكويكب الذي انتهى عهد الديناصورات يغلق قضية نظرية انقراض الأثر

بعد أن سيطر على سطح الكوكب لمئات الملايين من السنين ، وصل تنوع الديناصورات إلى نتيجة مثيرة قبل حوالي 66 مليون سنة في الطرف الحار من الكويكب مع ما يعرف اليوم بشبه جزيرة يوكاتان المكسيكية.

إنها نظرية مليئة بالبيانات أنه من الصعب تخيل أي مجال للشك يبقى أن هذا ما حدث بالفعل. لو كانت قضية باردة ، فسيتم ختمها بالمطاط وحفظها تحت عنوان “محلول” الآن.

لكن العلماء عبارة عن حفنة صغيرة ، وهناك فجوة صغيرة في سلسلة الأدلة التي تربط علامات نهاية العالم بمسرح الجريمة تتوسل ليتم إغلاقها.

فريق دولي من الباحثين يتعاون في دراسة مادة مشهورة من شبه جزيرة يوكاتان فوهة تأثير Chicxulub أخيرًا يطابق التوقيع الكيميائي للغبار النيزكي داخل صخرته مع توقيع الحدود الجيولوجية التي تمثل حدث انقراض الديناصورات.

يبدو أنها علامة واضحة على أن الغطاء الرقيق من الغبار المترسب على القشرة الأرضية منذ 66 مليون سنة نشأ من حدث اصطدام في هذا المكان بالذات.

“نحن الآن على مستوى المصادفة أن جيولوجيًا لا يحدث بدون سبب” ، يقول عالم الجيولوجيا شون جوليك من جامعة تكساس بالولايات المتحدة.

جنبا إلى جنب مع زميلة عالمة الجيولوجيا جوانا مورغان من إمبريال كوليدج لندن ، قاد جوليك رحلة استكشافية في عام 2016 لاستعادة عينة من الصخور المحطمة من أكثر من نصف كيلومتر في حلقة ذروة الحفرة.

أجرت أربعة مختبرات مختلفة قياسات على العينة. لا تساعد النتائج فقط في توحيد انتقال كبير في سجل الحفريات مع الموقع ، بل إنها تلمح أيضًا إلى جدول زمني يدعم الانخفاض السريع في أعداد الديناصورات على مدى أقل من عقد أو عقدين.

“إذا كنت ستضع ساعة على وشك الانقراض منذ 66 مليون سنة ، فيمكنك بسهولة تقديم حجة مفادها أن كل هذا حدث في غضون عقدين ، وهو في الأساس المدة التي يستغرقها كل شيء ليموت جوعاً ،” يقول جوليك.

READ  عقد إطلاق SpaceX Nabbed التابع لناسا SPHEREx

منذ نصف قرن مضى ، كان السؤال عن سبب وصول تنوع الحفريات التي تمثل حقبة الدهر الوسيط إلى هذه النهاية المفاجئة في السجل الجيولوجي سؤالًا مفتوحًا. مهما كان المسؤول عن الخسارة المفاجئة لـ 75٪ من الحياة على الأرض ، يجب أن يكون سريعًا وعالميًا نسبيًا.

تركزت فرضيات هذا العنف الكارثي في ​​الغالب على احتمالين – أحدهما ينبثق من تحت الأرض كزيادة نشاط بركاني ، والآخر من الأعلى في شكل مذنب أو اصطدام كويكب يعطل المناخ العالمي بشكل جذري.

في عام 1980 عالم فيزيائي أمريكي لويس الفاريز وابنه جيولوجي اسمه والترو نشرت دراسة على طبقة رقيقة من الرواسب تفصل العصر الطباشيري المأهول بالديناصورات عن عالم ما بعد الديناصورات في العصر الباليوجيني.

كانت السمة المميزة لهذا الشريط الرقيق من الصخور الرسوبية بسمك مليمتر إلى سنتيمتر كمية كبيرة بشكل غير عادي من عنصر إيريديوم ، وهو معدن غير موجود بكثرة في قشرة الأرض.

مكان واحد ستجد الكثير من الإيريديوم في النيازك. لذلك كان اكتشاف ألفاريز وابنه أول دليل قوي على أن شيئًا ما من الفضاء تناثر بقاياه في جميع أنحاء الكوكب في الوقت الذي غاص فيه التنوع البيولوجي للديناصورات.

من قبيل الصدفة ، كان موقع هذا الاصطدام الهائل هو تركيز البحث المستمر في نفس الوقت تقريبًا ، على الرغم من أن إجراء اتصال واضح بين الندبة التي يبلغ طولها 180 إلى 200 كيلومتر (112 إلى 125 ميلًا) عند الحافة الجنوبية لخليج المكسيك مع الكويكب القاتل لن يحدث حتى التسعينيات.

منذ ذلك الحين ، ازدادت قوة الأدلة التي تدعم تأثير اصطدام كويكب ، حيث لعبت النماذج التي اقترحت الزاوية ، وكذلك موقع تأثير Chicxulub ، أدوارًا حاسمة في حجم حدث الانقراض.

READ  يكشف مسح FAA العام عن مخاوف السكان بشأن أنشطة SpaceX

علامات على أن المنطقة من النشاط الجيولوجي المكثف في غرب الهند المسمى Deccan Traps كان يساهم بكميات هائلة من غازات الدفيئة في ذلك الوقت مما يعني أن فرضية البركان لم يتم استبعادها تمامًا ، على الأقل كعامل مساهم محتمل.

سواء لعبت هذه النقطة التكتونية الساخنة أي دور في حدث الانقراض الشهير ، أو حتى ساعدت التنوع البيولوجي على التعافي منه بعد ذلك ، فلا يزال قيد المناقشة.

ما لم يعد نقطة نقاش جاد هو ما إذا كانت القطعة الصخرية التي يبلغ عرضها 12 كيلومترًا والتي ضربت قبالة ساحل ما يعرف الآن بالمكسيك منذ حوالي 66 مليون سنة هي نفسها التي غمرت بقايا عدد لا يحصى من الديناصورات.

“الدائرة مكتملة الآن في النهاية” ، يقول قائد الدراسة ستيفن جوديريس ، عالم الكيمياء الجيولوجية من جامعة فريجي في بروكسل في بلجيكا.

القضية مغلقة.

تم نشر هذا البحث في تقدم العلم.

Written By
More from Fajar Fahima

رئيس الوزراء العراقي هو أول زعيم عربي يتلقى مكالمة هاتفية من الرئيس الأمريكي

24 فبراير 2021 تلقى رئيس الوزراء العراقي مصطفى القديمي اتصالا هاتفيا من...
Read More

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *