تقول الدراسة إن النيزك الذي قتل الديناصورات انتهى به الأمر إلى تكوين غابات الأمازون المطيرة

إن عشاق الديناصورات والأحفوريات على دراية وثيقة بضربة النيزك التي دفعت الديناصورات ريكس وجميع الديناصورات غير الطافية إلى الانقراض منذ حوالي 66 مليون سنة. ولكن غالبًا ما يتم التغاضي عن أن التأثير قضى أيضًا على أنظمة بيئية بأكملها. تُظهر دراسة جديدة كيف أدت تلك الخسائر ، بدورها ، إلى نتيجة تطورية أخرى عميقة بشكل خاص: ظهور غابات الأمازون المطيرة في أمريكا الجنوبية ، وهي البيئة الأكثر تنوعًا على هذا الكوكب. ومع ذلك ، فإن وفرة الأمازون من الأنواع الاستوائية والموائل تواجه الآن تهديدها الوجودي بسبب الدمار غير المسبوق من النشاط البشري ، بما في ذلك تطهير الأراضي للزراعة.

حللت الدراسة الجديدة ، التي نُشرت يوم الخميس في مجلة Science ، عشرات الآلاف من الحفريات النباتية وتمثل “تقدمًا أساسيًا في المعرفة” ، كما يقول بيتر ويلف ، عالم الجيولوجيا بجامعة ولاية بنسلفانيا ، والذي لم يشارك في البحث. “يوضح المؤلفون أن انقراض الديناصورات كان أيضًا حدثًا ضخمًا لإعادة ضبط النظم البيئية المدارية الجديدة ، حيث وضع تطورها على مسار جديد تمامًا يؤدي مباشرة إلى الغابات المطيرة غير العادية والمتنوعة والمذهلة والمهددة بشدة في المنطقة اليوم.”

يضيف ويلف أن هذه الأفكار “توفر زخمًا جديدًا للحفاظ على التراث التطوري الحي في المناطق الاستوائية الذي يدعم حياة الإنسان ، جنبًا إلى جنب مع ملايين الأنواع الحية.”

يوافق كارلوس جاراميلو ، عالم الأحياء القديمة في معهد سميثسونيان للبحوث الاستوائية ومقره بنما والمؤلف المشارك الرئيسي للدراسة ، على أن التأثيرات التطورية والبيئية للنيزك لها آثار على التدمير السريع الذي يسببه الإنسان لغابات الأمازون المطيرة وغيرها من الموائل الرئيسية. عبر الكوكب. يقول: “يمكننا ربط هذا في الوقت الحاضر ، لأننا نقوم أيضًا بتحويل المناظر الطبيعية ، وهذا يدوم إلى الأبد – أو على الأقل لفترة طويلة جدًا.”

يكشف تحليل حوالي 50000 حبة حبوب لقاح و 6000 ورقة أحفورية أن النيزك الذي قضى على الديناصورات غير الطافية أدى أيضًا إلى ظهور غابات الأمازون المطيرة.

READ  تنتهي رحلة الكويكب Hayabusa2 اليابانية بمطاردة في المناطق النائية بأستراليا

اقرأ | تم العثور على أول ديناصور محفوظ في العالم على قمة عش مع أجنة متحجرة عثر عليها في الصين

تعد الغابات المطيرة الحديثة جزءًا لا يتجزأ من الحياة على الأرض. يلعب الأمازون ، على وجه الخصوص ، دورًا مهمًا في تنظيم دورة المياه العذبة على كوكب الأرض والمناخ. ومع ذلك ، لم يول علماء الأحافير في أوروبا الغربية وأمريكا الشمالية سوى القليل من الاهتمام للغابات الاستوائية ، وركزوا بدلاً من ذلك على خطوط العرض المعتدلة. يميل العديد من الأكاديميين وصائدي الأحافير الهواة أيضًا إلى شطب الأماكن الدافئة والرطبة باعتبارها سببًا ضائعًا للاكتشافات لأنهم افترضوا أن الظروف هناك من شأنها أن تمنع المواد العضوية من الاحتفاظ بها لفترة كافية لتتحجر. تقول بوني جاكوبس ، عالمة الأحياء القديمة في جامعة Southern Methodist ، التي شاركت في تأليف مقال سياقي نُشر مع الدراسة الجديدة في Science: “إن هذا المزيج من العوامل هو الذي قادنا إلى هذا الغياب لكثير من البيانات في المناطق الاستوائية”.

كان العلماء يعرفون بالفعل أن تأثيرات اصطدام النيزك وعواقبه – على الأقل في المناطق المعتدلة – تختلف باختلاف الظروف المحلية والبعد عن فوهة اصطدام تشيككسولوب في شبه جزيرة يوكاتان بالمكسيك. على سبيل المثال ، نجت غابات نيوزيلندا سالمة نسبيًا. لكن لم يكن لدى الباحثين أي فكرة عن كيفية تغيير هذا الحدث للغابات الاستوائية المطيرة في إفريقيا أو حتى الآن في أمريكا الجنوبية.

إلى جانب معظم المؤلفين المشاركين ، فإن جاراميلو من كولومبيا ويريد على وجه التحديد التحقيق في أصول الغابات الاستوائية في بلده الأصلي. تمثل الدراسة الجديدة ، التي تصورها كطالب جامعي ، ما يقرب من 12 عامًا من الجهد. يقول: “لقد استغرق الأمر منا وقتًا طويلاً ، لأنه كان علينا أن نبدأ من الصفر”.

يكاد لا يتم الاحتفاظ بأشجار كاملة في السجل الأحفوري ، لذلك لجأ جاراميلو وزملاؤه إلى حبوب اللقاح المتحجرة والأوراق للحصول على رؤى ثاقبة. يتم الاحتفاظ بحبوب اللقاح جيدًا بمرور الوقت وهي منتشرة في السجل الأحفوري. مثل الأوراق ، يختلف شكليًا بين الأنواع ، مما يساعد الباحثين على تحديد أنواع النباتات التي تعيش في موطن قديم.

READ  ناسا تدرس سبب النهاية المبكرة لاختبار إطلاق صاروخ القمر التابع لناسا - Spaceflight Now

بحث جاراميلو وزملاؤه في 53 موقعًا عبر كولومبيا عن الصخور التي تشكلت خلال العصر الطباشيري المتأخر ، قبل ضربة النيزك مباشرةً ، وغيرها من المواقع التي تشكلت خلال 10 ملايين سنة لاحقة ، في العصر الباليوجيني. من هذه الصخور ، جمع الفريق وحلل حوالي 50000 حبة من حبوب اللقاح الأحفورية و 6000 ورقة أحفورية لتوصيف أنواع النباتات التي صنعتها. تشير النتائج المنفصلة الحديثة إلى أن أوراق النبات التي تتلقى مزيدًا من الضوء لها كثافة أعلى من الأوردة ، بالإضافة إلى نسبة أعلى من نظير طبيعي يسمى الكربون 13. درس الباحثون هذه السمات بين الحفريات التي تم جمعها لتجميع بنية ماضي المنطقة معًا. الغابات.

اقرأ أيضا | مذنب من حافة النظام الشمسي قتل الديناصورات: دراسة

ترسم النتائج التي توصلوا إليها صورة لإبادة مفاجئة وكارثية للحياة بعد الاصطدام – ولكن أيضًا لولادة جديدة شبيهة بطائر الفينيق في ملايين السنين بعد ذلك. قبل النيزك ، حدد المؤلفون أن غابات أمريكا الجنوبية تتميز بالعديد من الصنوبريات ومظلة مفتوحة مضاءة بشكل ساطع تدعم سراخس خصبة. من المحتمل أن الديناصورات لعبت أدوارًا رئيسية في الحفاظ على غابات العصر الطباشيري من خلال هدم الأشجار وإزالة الغطاء النباتي ، من بين أشياء أخرى. في غضون لحظات من تأثير نيزك Chicxulub ، تم تغيير هذا النظام البيئي بشكل لا رجعة فيه. اجتاحت الحرائق ، التي من المحتمل أن تشتعل لعدة سنوات ، غابات جنوب أمريكا الجنوبية. إلى جانب العديد من الحيوانات التي دعموها ، اختفى ما مجموعه 45 في المائة من أنواع النباتات الاستوائية في القارة ، وفقًا لحسابات المؤلفين.

استغرق الأمر ستة ملايين سنة حتى تعود الغابات إلى مستوى التنوع الذي كانت عليه قبل النيزك ، وكانت الأنواع التي نمت ببطء مرة أخرى مختلفة تمامًا عما كانت عليه من قبل. كانت البقوليات – النباتات التي تشكل علاقات تكافلية مع البكتيريا التي تسمح لها بإصلاح النيتروجين من الهواء – أول ما ظهر ، وأثراء التربة التي كانت فقيرة في السابق بالمغذيات. هذا التدفق من النيتروجين ، إلى جانب الفوسفور من رماد النيزك ، مكّن النباتات المزهرة الأخرى من الازدهار جنبًا إلى جنب مع البقوليات وإزاحة الصنوبريات. عندما تنافست الأنواع المزهرة على الضوء ، شكلوا مظلات كثيفة من الأوراق وأنشأوا غابات الأمازون المطيرة ذات الطبقات التي نعرفها اليوم ، والتي تتميز بغطاء من الإنتاجية في الأعلى وغطاء مظلم في الأسفل.

READ  تسارع دوران الأرض في عام 2020 ، قد نحتاج إلى "ثانية كبيسة سلبية"

يوافق ريجان دن ، عالم الأحياء القديمة في متحف La Brea Tar Pits والمتحف في لوس أنجلوس ، والذي لم يشارك في الدراسة الجديدة ، على أن النتائج التي توصلت إليها ليست فقط مفتاحًا للكشف عن الماضي ولكن أيضًا لوضع التهديدات البشرية الحالية في منظورها الصحيح. وتشير على وجه الخصوص إلى حسابات المؤلفين بأن 45 في المائة من أنواع النباتات انقرضت بعد اصطدام النيزك ، لأن “التقديرات الحالية تشير إلى أن هذه الأنواع النباتية العديدة على الأقل ستكون مهددة عالميًا في حوض الأمازون في الثلاثين عامًا القادمة من الأنشطة البشرية وحدها. “

“يبقى السؤال: كيف سيغير التأثير البشري تكوين ووظيفة غابات الأمازون إلى الأبد؟” يقول دن.

تظهر النتائج الجديدة كيف يمكن لأحداث الانقراض الجماعي الواسعة أن تغير “مسار كل شيء” ، كما يقول جاكوبس. وتضيف أننا اليوم في خضم حدث آخر من هذا القبيل ، ولكن هذا الحدث مدفوع بنوع واحد – ولا يوجد مكان بعيد عن فوهة الاصطدام المجازي “لأن البشر موجودون في كل مكان”.

ومع ذلك ، على عكس أحداث الانقراض الجماعي الماضية ، يقول جاكوبس ، هذه المرة “لسنا عاجزين عن إيقافه”.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *