تم اكتشاف أول دودة ألفية “حقيقية” في العالم بأكثر من 1000 قدم تحت سطح الأرض

في جميع أنحاء العالم ، يزحف أكثر من 7000 نوع من الدودة الألفية عبر أرضيات الغابات وأحواض الحدائق ، وتضخ أزواج من الأرجل أثناء تحركها عبر التربة بحثًا عن الطعام. يمكن أن يصل عدد الأطراف إلى العشرات إلى المئات ، وبينما يُترجم مصطلح “الدودة الألفية” إلى “ألف قدم” ، فقد بلغ العدد القياسي للحركة الألفية حوالي 750 قدمًا منذ وصف من الأنواع الموجودة في كاليفورنيا في عام 2006.

لقد كانت “الألفية الألفية” تسمية خاطئة. ألف قدم؟ اسطورة. حتى اليوم.

يقول دينيس بلاك ، خبير الدودة الألفية وزميل باحث مساعد في جامعة لاتروب في أستراليا: “سيتعين إعادة كتابة جميع الكتب المدرسية التمهيدية لأن هناك دودة ألفية حقيقية الآن”.

لقد أُطلق على الدودة الألفية “الحقيقية” اسمها اوميليبس بيرسيفوني. تم اكتشاف الأنواع الجديدة في بئر ، تم حفرها كجزء من عملية التعدين في غرب أستراليا ، على بعد حوالي 200 قدم (60 مترًا) تحت سطح الأرض. إنها الدودة الألفية الأولى التي ترقى إلى لقبها متعدد الأرجل مع 1306 أرجل مذهلة.

يقول بول ماريك ، عالم الحشرات في Virginia Tech والمؤلف الرئيسي لورقة بحثية توثق الاكتشاف ، نُشرت يوم الخميس في مجلة Scientific Reports: “هذا مجرد رقم مذهل”. “ما زلت في الكفر”.

سميت على اسم بيرسيفوني ، الإلهة اليونانية للعالم السفلي ، الزاحف البني الطويل الذي يزيد طوله عن 3.7 بوصات ونحافة كبل USB. تعيش الدودة الألفية أيضًا في التربة أعمق بكثير من أي نوع معروف سابقًا ، وقصة اكتشافها تخلق قصة حظ كبير ومفارقة لا تصدق.

READ  دعاة حماية البيئة يرفعون دعوى قضائية ضد إغلاق شاطئ تكساس لإجراء اختبارات صاروخ سبيس إكس

إذا كان لديك وقت ، فربما يمكنك عد جميع الأرجل – ستجد 1306.

بول إي ماريك وآخرون. al./Scientific

بوابة إلى العالم السفلي

كان برونو بوزاتو ، عالم الأحياء الرئيسي في شركة Bennelongia Environmental Consultants في غرب أستراليا ، أول من وضع أعينه على الدودة الألفية في بيرسيفوني. تتخصص المجموعة في المسوحات الجوفية للحياة الحيوانية وغالبًا ما يتم التعاقد مع شركات التعدين التي تتطلع إلى إجراء تقييمات بيئية أثناء بحثها عن الموارد. يقول بوزاتو إن شركات التعدين تحفر الثقوب التي تشبه “البوابات” في العالم الجوفي.

لتقييم ما تكمن فيه الحياة في العالم السفلي تحت أقدامنا ، يرسل Buzatto “الفخاخ” عبر البوابات. يأخذ أنبوبًا بلاستيكيًا به فتحات قليلة في الجانب ويملأه بقمامة الأوراق. ثم يسقطه في أحد الثقوب ويتركه هناك. تنجذب الحياة في التربة إلى القمامة ، على أمل أن تملأ معدتها. عندما يسحب Buzatto الفخ بعد شهر أو شهرين ، فإنه غالبًا ما يعج بالحياة.

يقول بوزاتو إن هذه الفخاخ تصطاد بشكل روتيني مخلوقات جديدة ، بعضها لم يسبق رؤيته من قبل. يقول: “حوالي 80 إلى 90٪ مما نتخلص منه هو أنواع غير موصوفة”. لذلك لم يكن مفاجئًا بالنسبة له عندما وضع عينيه في أغسطس 2020 على حيوان غير عادي لم يره من قبل. عثر بوزاتو على دودة ألفية طويلة للغاية في شاحنة قطفت من حفرة في مقاطعة جولدفيلدز الشرقية بغرب أستراليا. يقول: “أدركت أنه حيوان مميز جدًا”.

eumillipes3

صورة بالمجهر الإلكتروني لأرجل Eumillipes بيرسيفوني العديدة.

بول إي ماريك وآخرون. al./Scientific

قبل بضع سنوات ، كان بوزاتو يتنقل ورقة بحث حول إيلاكمي plenipes، نوع من الدودة الألفية في كاليفورنيا مع الرقم القياسي لمعظم عدد من الأرجل. المؤلف الرئيسي لهذه الدراسة كان بول ماريك ، عالم الحشرات في Virginia Tech. أطلق عليه بوزاتو رسالة بريد إلكتروني ، أرفق بها صورة لما وجده.

يقول ماريك: “لقد عدت بسرعة وكان بها 818 قدمًا”. “لقد كنت متحمسًا جدًا حيال ذلك.”

لجعل الأمر رسميًا ، كان ماريك بحاجة إلى رؤية العينات ووضعها تحت مجهر قوي وتحليل الحمض النووي الخاص بها. قام Buzatto ، بالتعاون مع متحف أستراليا الغربية ، بشحن العينات إلى مختبر ماريك في الولايات المتحدة. في المجموع ، كان الفريق قادرًا على إيجاد وتحليل خمسة من الديدان الألفية ، حيث حصلت أنثى على رقم قياسي في الأرجل (1306) ورجل أقل بقليل من علامة 1000 قدم الأسطورية عند 998.

لماذا الكثير من الأرجل؟

تعيش الدودة الألفية في بيرسيفوني في عالم خالٍ من الضوء ، ومن المحتمل أن يكون فيه طعام محدود. لقد شيده التطور لهذا العالم بخصائص فريدة – تشبه ، ولكنها متميزة عن ، مواسير إيلاكما.

عندما تمكن ماريك من النظر إلى بيرسيفوني تحت المجهر ، لاحظ العديد من أوجه التشابه مع إيلاكمي plenipes، دودة الألفية التي تعيش في منتصف الطريق عبر العالم ، يفصل بينها المحيط الهادئ. ومع ذلك ، فقد كان لها أيضًا بعض الميزات الغريبة. يقول ماريك: “لم يكن مثل أفراد الأسرة الآخرين”.

على سبيل المثال ، لم يكن له عيون ، وهو أمر فريد من نوعه في ترتيب الحيوانات هذا. الثاني ، كان غير مصبوغ.

كلا التغيرين منطقي. العيش في العالم السفلي ، العيون ليست كل هذه الأهمية. لست بحاجة إلى اكتشاف التغييرات في الضوء. بدلاً من ذلك ، يمتلك بيرسيفوني هوائيات ضخمة. يحدث فقدان التصبغ في مجموعة متنوعة من الحيوانات التي تعيش في أماكن خالية من الضوء ، مثل الكهوف ، لكن الضغوط التطورية الكامنة وراء فقدان التصبغ لا تزال قيد التفسير الكامل.

ساعدت جميع الخصائص ماريك والفريق على وضع الأنواع في ترتيب Polyzoniida ، الأقارب البعيدين لأكبر حامل سجل سابق ، واقترحوا بيرسيفوني و مواسير إيلاكما هي مثال على التطور المتقارب – حيث تطور نوعان مترابطان بعيدًا سمات فسيولوجية متشابهة للتكيف مع منافذهما.

لكن لماذا يحتاج المخلوق إلى الكثير من الأرجل؟

الجواب ليس كل هذا مفاجأة. الأرجل للحركة. أنها تسمح لك بالتنقل في جميع أنحاء العالم. لم ير الباحثون عينات حية تتحرك في عالمهم السفلي ، لكن يمكنهم الاعتماد على رؤى من الأنواع المماثلة في الطبيعة. بناءً على دراسات سابقة ، اقترح ماريك والفريق أن الاستطالة الفائقة والأرجل القصيرة تساعد في اختراق العالم السفلي ، مما يوفر قوة دفع إضافية أثناء تحركه في حركة متداخلة.

قال ماريك: “إن الجمع بين هذه الخصائص يتحدث حقًا عن أهمية القدرة على اجتياز أعماق الأرض ، ربما نتيجة لمجموعة محدودة من العناصر الغذائية في المكان الذي تعيش فيه”.

eumillipes2

رأس دودة بيرسيفوني الألفي … غريب بعض الشيء.

بول إي ماريك وآخرون. al./Scientific

حقل ألغام

هناك مفارقة كبيرة في هذا الاكتشاف ، والتي تصارع معها العديد من المؤلفين.

لم يتم جمع ووصف الأنواع الجديدة من أعماق التربة إلى حد كبير في غرب أستراليا. يمكن أن يكون هناك عشرات الأنواع التي تعيش تحت أقدامنا لم نرها من قبل. قبل آب (أغسطس) 2020 ، لم ير أحد من قبل دودة بيرسيفوني الألفية. لا أحد يعلم بوجودها. وكان من الممكن أن يظل على هذا النحو ، لولا فخ بوزاتو لحفر الحفر.

يقول دينيس بلاك ، خبير الدودة الألفية من LaTrobe والمؤلف المشارك في الدراسة: “لا أعتقد أننا كنا سنعرف عن هذا أبدًا لولا التنقيب عن المعادن الذي يحدث”. يشير بوزاتو إلى أن شركة التعدين ، في هذه الحالة ، دفعت مقابل الدراسات الاستقصائية.

في الوقت نفسه ، فإن التهديد الرئيسي لبقاء الأنواع ، على الأقل بقدر ما نعرف الآن ، سيكون عمليات التعدين نفسها. إذا تم اكتشاف مورد غني في نفس التنقيب عن المعادن ، فماذا سيفوز؟ الدودة الألفية؟ لحسن الحظ بالنسبة إلى بيرسيفوني ، يشير بوزاتو إلى أن المنطقة التي تم اكتشافها فيها ليست المنطقة التي تتطلع شركة التعدين لاستهدافها.

جيتي إيماجيس -1321002693

يعد التعدين مساهماً هاماً في الاقتصاد الأسترالي ، وخاصة في غرب أستراليا

جيتي

لكنه يثير أسئلة مثيرة للاهتمام حول كيفية حماية الأنواع مثل بيرسيفوني التي لا نعرف عنها حتى ، ما يسمى بالكائنات “الخفية” التي تساهم في النظم البيئية التي لا نعرف عنها شيئًا. يوضح بيرسيفوني أن هذه النظم البيئية تحقق اكتشافات لا تصدق وتمنع المزيد من فقدان التنوع البيولوجي. لمنع الانقراض المجهول ، يحتاج العلماء إلى معرفة ما هو موجود ، بما في ذلك ما هو عميق تحت سطح صحراء أستراليا الغربية.

يقول بلاك: “لا يمكن أن يكون هناك الكثير ممن يعيشون في تلك المنطقة الشاسعة”. “نحن ببساطة ليس لدينا دليل.”

إذا فعلنا ذلك ، فهناك احتمال أن يتم خلع بيرسيفوني أيضًا. يقول ماريك إن هناك “بعض الارتباط” بين العمق الذي توجد به هذه الكائنات وعدد أرجلها. قد يعني الاستكشاف حتى أعمق تحت السطح الوقوع في إله آخر للعالم السفلي ، أكبر مما كنا نتخيله.

يقول بلاك: “من الممكن أن تكون هناك طائرات أطول هناك”. “ما أريد القيام به هو الفوز باليانصيب وشراء بعض معدات الحفر وقضاء ثقوب الحفر عند التقاعد.”

Written By
More from Fajar Fahima
شركة النهدي الطبية تدشن أكبر صيدلية لها في الرياض
ستساهم الجهات الفاعلة الكبيرة في مجال الطاقة في دول مجلس التعاون الخليجي...
Read More
Leave a comment

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *