لماذا يعتقد بعض العلماء أن الحياة ربما بدأت على المريخ

في 18 فبراير ، ستنطلق مركبة المثابرة التابعة لوكالة ناسا بالمظلة عبر هواء المريخ الرقيق ، إيذانا بعصر جديد في استكشاف الكوكب الأحمر. الهبوط على بحيرة كريترالتي تقع شمال خط الاستواء المريخي ، لن تكون بالأمر السهل. وفقًا لوكالة ناسا ، نجح 40٪ فقط من المهمات المرسلة إلى المريخ. إذا حدث ذلك ، يمكن للمثابرة أن تغير بشكل جذري طريقة تفكيرنا في الحياة خارج كوكب الأرض. هذا لأن العلماء يعتقدون أن Jezero ، فوهة بركان يبلغ عرضها 28 ميلاً كانت في السابق بحيرة ، هي المكان المثالي للبحث عن دليل على الحياة الميكروبية القديمة على المريخ.

بمجرد هبوطها ، ستجمع المثابرة عينات من صخور وتربة المريخ وتخزنها ، والتي ستُعاد في النهاية إلى الأرض. هذا هو المعروف باسم “مهمة العودة عينة” ، للغاية نادر نوع مهمة استكشاف الفضاء بسبب حسابها. (في الواقع ، لم تكن هناك مهمة عودة عينة من كوكب آخر.) وبمجرد عودة تربة المريخ إلى الأرض خلال عقد من الزمن ، سيبدأ العلماء بدراسة المادة لمعرفة ما إذا كانت هناك حياة قديمة على المريخ.

ومع ذلك ، يعتقد بعض العلماء أن هذه العينات يمكن أن تجيب على سؤال أكبر: هل نشأت الحياة على الأرض على المريخ؟

على الرغم من أن فكرة أن الحياة بدأت على المريخ قبل الهجرة على الأرض تبدو وكأنها فرضية بعيدة المنال من الخيال العلمي ، إلا أن العديد من العلماء المشهورين يأخذون هذه النظرية على محمل الجد. الفكرة العامة للحياة التي تبدأ في مكان آخر في الفضاء قبل الهجرة هنا لها اسم أيضًا: Panspermia. إنها الفرضية القائلة بأن الحياة موجودة في مكان آخر من الكون ، ويتم توزيعها بواسطة الكويكبات وغيرها من الحطام الفضائي.

لكي نكون واضحين ، فإن فكرة نشأة الحياة على الأرض على سطح المريخ ليست نظرية سائدة في المجتمع العلمي ، ولكن يبدو أنها تحظى بالاهتمام. ويقول علماء مثل جاري روفكون ، أستاذ علم الوراثة في كلية الطب بجامعة هارفارد ، إن الأمر يبدو “واضحًا بطريقة ما”.

يبدأ الدليل بكيفية تحرك الحطام الفضائي في النظام الشمسي الشاب. في الواقع ، لدينا أدلة على تبادل الصخور من المريخ إلى الأرض. تم العثور على نيازك المريخ في القارة القطبية الجنوبية وفي جميع أنحاء العالم – ما يقدر بنحو 159 ، وفقًا لـ الرابطة الدولية لهواة جمع النيازك.

READ  اتهام قراصنة كوريين شماليين في مخطط إلكتروني يستهدف سوني وبنوك عالمية

قال روفكون: “يمكنك تخصيصها للمريخ بناءً على التضمينات الغازية الموجودة بها ، والتي تعد نوعًا من الغازات المكافئة التي أظهرتها مركبة الفضاء فايكنغ” الموجودة في الغلاف الجوي للمريخ. بعبارة أخرى ، تكشف فقاعات الهواء الصغيرة في هذه الصخور أنها تشكلت في هواء المريخ. “لذلك ، هناك تبادل بين المريخ والأرض – غالبًا ما ينتقل من المريخ إلى الأرض لأنه يتجه نحو” منحدر “، والذهاب إلى المريخ” صعودًا ، “من منظور الجاذبية.

لكن بالنسبة لـ Ruvkun ، الذي مجال خبرته هو علم الجينوم ، فإن توقيت الحياة الخلوية هو الذي يعتقد أنه يقدم حجة قوية على أن الحياة على الأرض جاءت من مكان آخر – ربما المريخ ، أو ربما المريخ مقابل كوكب آخر.

لاحظ روفكون أن جينوماتنا تكشف عن تاريخ الحياة ، وتقدم أدلة حول الأسلاف الذين سبقونا بملايين أو حتى بلايين السنين. “في جينوماتنا ، يمكنك أن ترى نوعًا ما التاريخ ، أليس كذلك؟” هو قال. “هناك عالم الحمض النووي الريبي الذي سبق عالم الحمض النووي وهو مدعوم جيدًا من قبل جميع أنواع البيولوجيا الحالية ؛ لذلك ، نحن نعرف الخطوات التي اتخذها التطور من أجل الوصول إلى ما نحن عليه الآن.”

بفضل تقدم علم الجينوم ، فإن فهم LUCA ( آخر سلف مشترك عالمي) – يعني الكائن الحي الذي تطورت منه جميع أشكال الحياة على الأرض – تقدم بشكل كبير. من خلال دراسة علم الوراثة لجميع الكائنات الحية على الأرض ، يتمتع العلماء بإدراك جيد جدًا لما كان يبدو عليه السلف أحادي الخلية لكل كائن حي (على الأرض). إنهم يعرفون أيضًا الجدول الزمني: جميع أشكال الحياة الحديثة تنحدر من كائن وحيد الخلية عاش منذ حوالي 3.9 مليار سنة ، أي بعد 200 مليون سنة فقط من أول ظهور للماء السائل. في المخطط الكبير للكون ، هذا ليس طويلاً.

وكان آخر سلف مشترك عالمي معقدًا إلى حد ما فيما يتعلق بالكائنات الحية. يقول روفكون إن هذا يترك احتمالين. “إما أن يكون التطور إلى الجينوم الحديث الكامل أمرًا سهلاً حقًا ، أو أن السبب وراء رؤيتك سريعًا للغاية هو أننا” اكتشفنا “الحياة ، لم تبدأ هنا في الواقع.” ويضيف: “تعجبني فكرة أننا اكتشفناها للتو ولهذا السبب هي سريعة جدًا ، لكنني غريب.”

إذا كان الأمر كذلك ، فإن إريك أسفوغ ، أستاذ علوم الكواكب في جامعة أريزونا ، هو أيضًا استثناء. قال أسفوغ إن ما نعرفه عن أقدم الصخور على الأرض – والتي لديها أدلة كيميائية على نظائر الكربون ، تعود إلى ما يقرب من 4 مليارات سنة – أخبرنا أن الحياة بدأت “بدأت تتشكل على الأرض في أقرب وقت ممكن تقريبًا لها يحدث.”

READ  يحذر مسؤول ناسا من أن مشكلة النفايات الفضائية في محطة الفضاء الدولية تزداد سوءًا بعد 3 تصادمات قريبة

إذا كان هذا هو الحال ، فإنه يشكل سابقة مثيرة للاهتمام. قال أسفوغ: “لنفترض أنك تتوقع أن تزدهر الحياة عندما يبرد كوكب ما إلى النقطة التي يمكن أن يبدأ فيها الماء السائل”. “ولكن بمجرد النظر إلى نظامنا الشمسي ، ما هو الكوكب الذي من المحتمل أن يكون صالحًا للسكن أولاً؟

وقال أسفوج إن هذا بسبب تشكل المريخ قبل الأرض. في وقت مبكر من تاريخ المريخ عندما كان المريخ يبرد ، كان المريخ يتمتع ببيئة “مضيافة” قبل الأرض.

قال أسفوغ: “إذا كانت الحياة ستبدأ في أي مكان ، فقد تبدأ أولاً على المريخ”. “لا نعرف ما هو الشرط – كما تعلمون ، إذا كان يتطلب شيئًا مميزًا مثل وجود القمر أو بعض العوامل التي تنفرد بها الأرض – ولكن فقط من حيث المكان الذي توجد فيه المياه السائلة أولاً ، كان من الممكن أن يكون المريخ “.

هناك دليل مثير للاهتمام ومقنع يتعلق بكيفية انتقال المواد بين الكوكبين المتجاورين. في الواقع ، كلما عدت بالزمن إلى الوراء ، زاد تصادم الصخور بين المريخ والأرض ، كما قال أسفوغ. قد تكون أحداث الارتطام هذه عبارة عن “كتل ضخمة بحجم جبل المريخ” تم إطلاقها في الفضاء. يمكن لمثل هذه الكويكبات الضخمة أن تكون بمثابة موطن لكائنات دقيقة شديدة التحمل.

وقال: “عندما تصطدم مرة أخرى بكوكب ، فإن جزءًا بسيطًا من تلك الكتلة التي بحجم الجبل سوف يبقى حطامًا على السطح”. “لقد استغرق الأمر بعض الوقت حتى تظهر النمذجة أنه يمكنك البقاء على قيد الحياة بشكل سليم نسبيًا لما نسميه” البانسبيرميا الباليستية “- إطلاق رصاصة على كوكب ما ، وإخراج القطع الصغيرة ، وجعلها تنتهي على كوكب آخر. ولكن هذا ممكن ، نعتقد أنه يحدث ، ويميل المسار إلى الانتقال من المريخ إلى الأرض ، على الأرجح أكثر من الانتقال من الأرض إلى المريخ “.

أضاف أسفوج أن البقاء على قيد الحياة في الرحلة ، نظرًا لكتلة المركبات للكائنات الدقيقة ، لن يكون مشكلة – ولن يكون أي منهما على قيد الحياة على كوكب جديد ومضياف.

READ  تم إحباط اختبار صاروخ ناسا بعد دقيقة واحدة: NPR

وقال “أي شكل من أشكال الحياة المبكرة سيكون مقاومًا لما يحدث في نهاية ذيل تكوين الكوكب”. “يجب استخدام أي كائن حي موجود في القصف المروع للاصطدامات ، حتى بغض النظر عن ذلك ، التبديل من كوكب إلى كوكب.”

بعبارة أخرى ، كانت الحياة الميكروبية المبكرة جيدة في البيئات القاسية وفترات السكون الطويلة.

أخبر الأستاذ بجامعة هارفارد آفي لوب صالون عبر البريد الإلكتروني أن إحدى صخور المريخ وجدت على الأرض ، ALH 84001، “لم يسخن على طول رحلتها إلى أكثر من 40 درجة مئوية ويمكن أن تحمل الحياة “.

يعتقد العلماء الثلاثة أن المثابرة قد تكون قادرة على إضافة مصداقية إلى نظرية البانسبيرميا.

قال أسفوغ: “إذا كنت ستذهب وتبحث عن بقايا من الحياة على سطح المريخ ، وهو ما نأمل أن نفعله مع المركبة الجوالة المثابرة ومغامرات المريخ الأخرى ، فسأفاجأ شخصيًا إذا لم يكونوا مرتبطين في الورك بالحياة الأرضية”.

قال روفكون إنه يأمل أن يكون أحد العلماء الذين يبحثون عن الحمض النووي عندما تعود العينة المأخوذة من المريخ في النهاية.

وقال: “إن إطلاق شيء ما من المريخ هو أمر صعب للغاية”.

ولكن ماذا يعني هذا بالنسبة للبشر ، وفهمنا الوجودي لمن نحن ومن أين أتينا؟

قال لوب: “في هذه الحالة ، قد نكون جميعًا من سكان المريخ”. وقال مازحا إن كتاب المساعدة الذاتية “الرجال من المريخ والنساء من الزهرة” ربما كان على حق أكثر مما نعرف.

أو ربما ، كما يعتقد روفكون ، نحن من نظام شمسي مختلف ، والحياة مبعثرة في جميع أنحاء الكون.

قال روفكون: “بالنسبة لي فكرة أن كل شيء بدأ على الأرض ، وكل نظام شمسي له تطور صغير خاص به في الحياة يحدث ، وكلهم مستقلون – يبدو الأمر مجرد نوع من الغباء”. وأضاف: “من التفسيري أكثر بكثير أن نقول” لا ، إنه ينتشر ، إنه ينتشر في جميع أنحاء الكون ، وقد اكتشفناه أيضًا ، ولم يبدأ هنا “. “وفي هذه اللحظة خلال الوباء – يا لها من لحظة رائعة لطرح الفكرة. ربما سيصدقها الناس في النهاية.”

Written By
More from Fajar Fahima

من 1000 إلى 2000 .. غبور يعلن عن زيادة أسعار هيونداي إلنترا CN7 موديل 2021

أعلن جيبور عن العملاق الجديد Elantra CN7 ، والذي قدمت به الشركة...
Read More

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *