ناسا تتراجع عن صاروخها الضخم بعد الفشل في إكمال اختبار العد التنازلي

تكبير / صاروخ نظام الإطلاق الفضائي ينطلق من مبنى تجميع المركبات في منتصف مارس 2022.

تريفور ماهلمان

بعد ثلاث محاولات لإكمال اختبار حاسم لتزويد صاروخ نظام الإطلاق الفضائي بالوقود ، قررت ناسا أخذ قسط من الراحة.

ليلة السبت وكالة الفضاء أعلن عن الخطط لتدحرج صاروخ SLS الكبير من منصة الإطلاق في مركز كينيدي للفضاء إلى مبنى تجميع المركبات في الأيام القادمة. يمثل هذا خطوة بارزة إلى الوراء للبرنامج ، الذي حاول منذ 1 أبريل / نيسان إكمال اختبار “بروفة” ، يتم خلاله تزويد الصاروخ بالوقود وتشغيله في غضون 10 ثوانٍ من الإطلاق.

يأتي القرار بعد ثلاث محاولات خلال الأسبوعين الماضيين. تم إحباط كل محاولة للتزود بالوقود بسبب مشكلة فنية واحدة أو أكثر مع الصاروخ أو برج الإطلاق المتحرك أو الأنظمة الأرضية التي توفر الوقود والغازات. خلال المحاولة الأخيرة ، يوم الخميس 14 أبريل ، نجحت ناسا في تحميل 49 في المائة من خزان وقود الأكسجين السائل في المرحلة الأساسية و 5 في المائة من خزان الهيدروجين السائل.

في حين أن هذا يمثل تقدمًا ، إلا أنه لم يشمل الجزء الأكثر ديناميكية من الاختبار ، والذي يتم خلاله تزويد الصاروخ بالوقود والضغط بالكامل ؛ ويتم وضع الأنظمة الأرضية وأنظمة الكمبيوتر في العد التنازلي النهائي عندما يتم مراقبة كل متغير عن كثب. كانت ناسا تأمل في إكمال اختبار البروفة هذا للعمل على مكامن الخلل في نظام الإطلاق المعقد ، بحيث عندما يتم إطلاق الصاروخ في وقت لاحق من هذا العام لإطلاقه الفعلي ، سيستمر العد التنازلي بسلاسة إلى حد ما.

قالت وكالة ناسا إن مقاوليها ، بالإضافة إلى وكالتها ، سيستخدمون الأسابيع العديدة القادمة لمعالجة المشاكل التي ظهرت أثناء اختبارات التزود بالوقود عندما يعود صاروخ SLS إلى مبنى تجميع المركبات الكبير. على سبيل المثال ، ستقوم شركة Air Liquide ، مورد نظام النيتروجين الغازي ، بترقية قدراتها. ستقوم ناسا أيضًا باستبدال صمام فحص معيب في المرحلة العليا من الصاروخ ، بالإضافة إلى إصلاح التسرب في “سارية خدمة الذيل السري” الخاصة ببرج الإطلاق المحمول ، وهي عبارة عن هيكل يبلغ ارتفاعه 10 أمتار يوفر خطوطًا دافعة وكهرباء للصاروخ على الوسادة.

READ  التلال تعيش مع تدفقات الفيزياء

لم يقدم إعلان وكالة الفضاء أي معلومات حول تأثيرات الجدول الزمني. يبدو من المحتمل أن الأمر سيستغرق أسبوعًا أو نحو ذلك لإعداد صاروخ SLS وإعادته إلى مبنى تجميع المركبات. من المحتمل أن يستغرق العمل على الصاروخ في ذلك الموقع معظم شهر مايو على الأقل.

سيتعين على ناسا بعد ذلك اتخاذ بعض القرارات الصعبة. يمكن أن تختار دحرجة الصاروخ وبرج الإطلاق المتحرك إلى المنصة مرة ثانية ومحاولة إكمال اختبار التمرين على الملابس المبتلة. بعد ذلك ، باتباع الإجراء العادي ، ستدحرج ناسا الصاروخ إلى مبنى التجميع الخاص به لتسليح “نظام سلامة الطيران” ، قبل أن يتدحرج للمرة الثالثة إلى منصة الإطلاق للإقلاع. يبدو أن أقرب وقت ممكن لإطلاق صاروخ SLS في مثل هذا السيناريو سيكون في أغسطس ، ولكن من المرجح أن يكون إطلاقه في السقوط.

هناك خيار آخر يمكن أن تتبعه ناسا وهو البدء في اختبار الملابس الرطبة وإكمالها على المنصة ، ثم المضي قدمًا وإطلاقها في غضون أيام قليلة إذا نجح ذلك. في ظل مثل هذا السيناريو ، قد تتمكن ناسا من إطلاق صاروخ SLS في يونيو أو يوليو. ومع ذلك ، قد يكون هذا محفوفًا بالمخاطر بسبب نظام سلامة الطيران.

خلال مؤتمر عبر الهاتف يوم الجمعة ، أكد مدير إطلاق Artemis Charlie Blackwell-Thompson أن هناك جدولًا زمنيًا مدته 20 يومًا بمجرد تسليح نظام سلامة الطيران. (هذه آلية أمان للمدى تستخدمها جميع الصواريخ المدارية التي تدمر الداعم في حالة انحرافه عن مساره.) بعد تنشيط النظام ، سيستغرق الأمر حوالي أسبوع لإجراء الاستعدادات النهائية في مبنى تجميع المركبات وأسبوعًا للتدحرج إلى منصة الإطلاق وإجراء الاستعدادات هناك. سيترك ذلك أسبوعًا واحدًا فقط لاختبار التزود بالوقود ، وإعادة تدوير السلع ، وربما محاولة إطلاق واحدة أو محاولتين قبل إغلاق نافذة الـ20 يومًا.

READ  رائدة الفضاء SpaceX Hayley Arceneaux توقع مع CAA ، Brillstein (خاص) - The Hollywood Reporter

بمعنى آخر ، هذا يعني أن اختبار اللباس المبتل يجب أن يكون خاليًا من العيوب تقريبًا ، ومن ثم يجب أن تكون محاولة الإطلاق خالية من العيوب أيضًا. قد يعني ذلك أيضًا أن الطقس الصيفي في فلوريدا – عندما يكون هناك العديد من العواصف الرعدية وغيرها من الظروف القاسية – يجب أن يتعاون.

أخيرًا ، يجب على مهندسي ناسا أن يوازنوا بين مجموعة من العوامل الأخرى ، مثل البلى على الصاروخ ، والتعزيزات المثبتة على الجانب التي يتم كشفها في الخارج ، بالإضافة إلى اعتبارات العمر التي لا حصر لها على ما يبدو مع الأجهزة. على سبيل المثال ، يتابع مسؤولو الوكالة عن كثب صحة الوقود في معززات الصواريخ الصلبة ، والتي تم تكديسها منذ حوالي 16 شهرًا ، من بين أمور أخرى.

ومع ذلك ، تبدو وكالة ناسا واثقة من أنها ستجتاز عملية التسنين المؤلمة هذه لصاروخ SLS: برنامج عمره الآن 11 عامًا واستثمرت فيه ناسا أكثر من 30 مليار دولار في الصواريخ والأنظمة الأرضية التي يتم اختبارها الآن.

قال بلاكويل طومسون يوم الجمعة “ليس لدي شك في أننا سننهي حملة الاختبار هذه ، وسنستمع إلى الأجهزة ، وستقودنا البيانات إلى الخطوة التالية”. “وسنتخذ الخطوات المناسبة ، وسنطلق هذه السيارة. لا أعرف بالضبط ما هو هذا التاريخ ، ولكن ليس هناك شك في ذهني أننا سننهي الحملة التجريبية ، وسنكون مستعدين للانطلاق يطير.”

Leave a comment

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *