يحتوي بلوتو على براكين جليدية عملاقة يمكن أن تشير إلى إمكانية الحياة

اشترك في النشرة العلمية الخاصة بـ CNN’s Wonder Theory. استكشف الكون بأخبار الاكتشافات الرائعة والتقدم العلمي والمزيد.



سي إن إن

كشفت صور بلوتو التي التقطتها بعثة نيو هورايزونز التابعة لوكالة ناسا عن مفاجأة جديدة: البراكين الجليدية.

أجرت المركبة الفضائية تحليقًا بالقرب من الكوكب القزم وأقماره في يوليو 2015 ، وما زالت الأفكار التي تم جمعها بعد ذلك تعيد كتابة كل ما يفهمه العلماء تقريبًا عن بلوتو.

هبط بلوتو إلى مرتبة الكوكب القزم في عام 2006 عندما أنشأ الاتحاد الفلكي الدولي تعريفًا جديدًا للكواكب ، ولم يكن بلوتو يلائم المعايير.

الكوكب القزم موجود على حافة نظامنا الشمسي في حزام كايبر ، وهو أكبر عدد من الأجسام المتجمدة هناك والتي تدور بعيدًا عن الشمس. العالم الجليدي ، الذي يبلغ متوسط ​​درجة الحرارة فيه سالب 387 درجة فهرنهايت (سالب 232 درجة مئوية) ، هو موطن للجبال والوديان والأنهار الجليدية والسهول والفوهات. إذا كنت ستقف على السطح ، فسترى سماء زرقاء مع ثلج أحمر.

أظهر تحليل جديد للصور منطقة مليئة بالمطبات على بلوتو لا تشبه أي جزء آخر من العالم الصغير – أو بقية جوارنا الكوني.

قال مؤلف الدراسة كيلسي سينجر ، كبير الباحثين في معهد ساوث ويست للأبحاث في بولدر بولاية كولورادو: “وجدنا حقلاً من البراكين الجليدية الكبيرة جدًا التي لا تشبه أي شيء آخر رأيناه في النظام الشمسي”.

دراسة تفصيلية للنتائج التي نشرت يوم الثلاثاء في المجلة اتصالات الطبيعة.

تقع المنطقة جنوب غرب الغطاء الجليدي في سبوتنيك بلانيتيا ، والذي يغطي حوضًا قديمًا يمتد لمسافة 621 ميلاً (1000 كيلومتر). تتكون إلى حد كبير من جليد مائي وعر ، وهي مليئة بالقباب البركانية. يُعرف اثنان من أكبرها باسم Wright Mons و Piccard Mons.

يبلغ ارتفاع رايت مونس حوالي 13123 إلى 16404 قدمًا (4 إلى 5 كيلومترات) ويمتد لمسافة 93 ميلاً (150 كيلومترًا) ، بينما يصل ارتفاع بيكارد مونس إلى حوالي 22.965 قدمًا (7 كيلومترات) ويبلغ عرضه 139 ميلاً (225 كيلومترًا).

يعتبر Wright Mons مشابهًا في الحجم لبركان Mauna Loa في هاواي ، وهو أحد أكبر البراكين على الأرض.

قال سينغر إن بعض القباب التي لوحظت في الصور تندمج معًا لتشكل جبالًا أكبر. لكن ما الذي يمكن أن يخلقها؟ براكين الجليد.

لوحظت براكين جليدية في أماكن أخرى من نظامنا الشمسي. ينقلون المواد من باطن الأرض إلى السطح ويخلقون تضاريس جديدة. في هذه الحالة ، سرعان ما تحول الماء إلى جليد بمجرد وصوله إلى درجات الحرارة المتجمدة لسطح بلوتو.

قال سنجر: “إن الطريقة التي تبدو بها هذه الميزات مختلفة تمامًا عن أي براكين عبر النظام الشمسي ، سواء كانت أمثلة جليدية أو براكين صخرية.” لقد تشكلت كجبال ، ولكن لا توجد كالديرا في الجزء العلوي ، ولديها نتوءات كبيرة في كل مكان هم.”

بينما يمتلك بلوتو قلبًا صخريًا ، يعتقد العلماء منذ فترة طويلة أن الكوكب يفتقر إلى الكثير من التدفئة الداخلية ، وهو أمر ضروري لتحفيز النشاط البركاني. لإنشاء المنطقة التي درستها سنجر وفريقها ، كان من الممكن أن يكون هناك العديد من مواقع الثوران البركاني.

لاحظ فريق البحث أيضًا أن المنطقة ليس بها أي حفر أثرية ، والتي يمكن رؤيتها عبر سطح بلوتو ، مما يشير إلى أن البراكين الجليدية كانت نشطة مؤخرًا نسبيًا – وأن داخل بلوتو يحتوي على حرارة متبقية أكثر مما كان متوقعًا ، كما قال سينغر.

وقالت: “هذا يعني أن بلوتو لديه حرارة داخلية أكثر مما كنا نظن ، مما يعني أننا لا نفهم تمامًا كيفية عمل الأجسام الكوكبية”.

وأضاف سينغر أن البراكين الجليدية ربما تكونت “في حلقات متعددة” ومن المحتمل أنها كانت نشطة مؤخرًا منذ 100 مليون إلى 200 مليون سنة ، وهو حديث جيولوجيًا صغيرًا.

إذا كنت ستشهد انفجار بركان جليدي على بلوتو ، فقد يبدو مختلفًا قليلاً عما تتوقع.

قال سينغر: “ربما كانت المادة الجليدية عبارة عن مزيج من الثلج والماء أو أشبه بمعجون أسنان بينما كانت تتدفق من فتحة بركانية على سطح بلوتو”. “الجو بارد جدًا على سطح بلوتو لدرجة أن الماء السائل لا يمكن أن يبقى هناك لفترة طويلة. في بعض الحالات ، شكل تدفق المواد القباب الضخمة التي نراها ، بالإضافة إلى التضاريس الوعرة الموجودة في كل مكان في هذه المنطقة “.

عندما حلقت نيو هورايزونز بالقرب من هذه المنطقة ، لم يشهد الفريق أي نشاط بركان جليدي حالي ، لكنهم تمكنوا من رؤية المنطقة لمدة يوم تقريبًا. من الممكن أن البراكين الجليدية ما زالت نشطة.

وقالت: “يمكن أن تكون مثل البراكين على الأرض التي تظل كامنة لبعض الوقت ثم تنشط مرة أخرى”.

كان بلوتو في يوم من الأيام محيطًا تحت السطح ، ويمكن أن يشير العثور على هذه البراكين الجليدية إلى أن المحيط تحت السطحي لا يزال موجودًا – وأن المياه السائلة يمكن أن تكون قريبة من السطح. بالاقتران مع فكرة أن بلوتو يحتوي على باطن أكثر دفئًا مما كان يعتقد سابقًا ، تثير النتائج أسئلة مثيرة للاهتمام حول إمكانية سكن الكوكب القزم.

قال سينغر: “لا يزال هناك الكثير من التحديات التي تواجه أي كائنات حية تحاول البقاء على قيد الحياة هناك”. “لا يزالون بحاجة إلى بعض مصادر المغذيات المستمرة ، وإذا كانت البراكين عرضية وبالتالي فإن الحرارة والمياه المتاحة متغيرة ، يكون ذلك صعبًا أحيانًا على الكائنات الحية أيضًا.”

يتطلب التحقيق تحت سطح بلوتو المثير للاهتمام إرسال مركبة مدارية إلى العالم البعيد.

قال سينغر: “إذا أرسلنا مهمة مستقبلية ، فيمكننا استخدام رادار مخترق للجليد للتوجه مباشرة إلى بلوتو وربما حتى رؤية شكل السباكة البركانية”.

READ  التقاط كل ما يلمع في المجرات
Written By
More from Fajar Fahima
يؤخر الطقس السيئ مغادرة SpaceX Dragon من محطة الفضاء إلى يوم السبت
سيتعين على سفينة إعادة إمداد سبيس إكس الانتظار يومًا آخر على الأقل...
Read More
Leave a comment

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *