يقول المحققون إن عطل Boeing Starliner يحتمل أن يكون بسبب الهواء الرطب في فلوريدا

Starliner داخل مرفق التكامل الرأسي.

Starliner داخل مرفق التكامل الرأسي.
صورة: بوينغ

يعمل المهندسون في شركة Boeing و NASA على دراسة السبب الجذري للخلل التقني الذي أدى إلى إلغاء إطلاق اختبار Starliner. تشير نظرية واعدة إلى أن الرطوبة دخلت في نظام الدفع للمركبة الفضائية ، مما تسبب في توقف الصمامات الحرجة. فيما يتعلق بكيفية دخول هذه الرطوبة ، أصبح الآن سؤالًا بحاجة إلى إجابة.

“لقد حان الوقت لإعادة Starliner إلى المصنع ،” أوضح جون فولمر ، نائب الرئيس ومدير برنامج Boeing’s Commercial Crew Program ، رسميًا خلال مؤتمر عبر الهاتف عقدته وكالة ناسا اليوم. سيتم إنزال المركبة الفضائية من أعلى صاروخ United Launch Alliance Atlas V ونقلها إلى مصنع Boeing في مركز كينيدي للفضاء ، والذي كان يعمل سابقًا كمرفق معالجة مكوك الفضاء.

تم إيقاف Starliner داخل مرفق التكامل الرأسي ULA لأكثر من أسبوع الآن حيث حاول المهندسون مع كل من Boeing و NASA “استعادة الوظائف”إلى 13 صمامًا مؤكسدًا لم يتم فتحها أثناء العد التنازلي لإطلاقها في 3 أغسطس. كان من المقرر أن تكون ثاني رحلة تجريبية غير مأهولة لـ CST-100 Starliner وأول رحلة لها منذ أواخر عام 2019. بالنسبة للاختبار الأول ، تمكنت Starliner بالفعل من الإقلاع عن الأرض إلى الفضاء ، لكن فشل البرنامج منعها من الوصول إلى وجهتها المقصودة ، محطة الفضاء الدولية. شقت بوينغ طريقها من خلال إصلاحات عديدة على مدار العام ونصف العام الماضيين ، مما أدى إلى اختبار الطيران المداري 2 المؤجل إلى أجل غير مسمى (OFT-2).

صاروخ أطلس V من United Launch Alliance مع مركبة Boeing CST-100 Starliner الفضائية في مجمع الإطلاق الفضائي 41 في كيب كانافيرال في 2 أغسطس 2021.

صاروخ أطلس V من United Launch Alliance مع مركبة Boeing CST-100 Starliner الفضائية في مجمع الإطلاق الفضائي 41 في كيب كانافيرال في 2 أغسطس 2021.
صورة: ناسا / جويل كوسكي

وقالت كاثرين لوديرز ، المديرة المشاركة في وكالة ناسا للاستكشاف البشري والعمليات ، للصحفيين خلال المؤتمر الهاتفي: “لسنا محبطين”. قالت “نحن حزينون فقط” ، مضيفة أننا “سنتعلم من هذا”.

Lueders was the designated optimist of the press conference, persistently framing the situation in glass-half-full terms and refraining from directing critical words towards NASA’s commercial partner Boeing.

“We’re going to go fix this problem, and we’re going to move forward,” Lueders said. “And we’re going to fly when we’re ready.” It was a “disappointing day,” she said, but “this is why the demo missions are so important.”

Specialists managed to move seven of the stuck valves by August 10 and nine by August 13. All but four of the 13 valves were recovered, but after having “done everything we can on those,” Boeing “ultimately decided to stop and go back to the factory” where engineers will continue with further troubleshooting, as Vollmer explained. The plan, he said, is to disassemble as little of Starliner as possible to minimize tweaks to the current configuration.

Vollmer, along with Steve Stich, manager of NASA’s Commercial Crew Program, shared new details about the problem and what possibly went wrong.

Starliner is equipped with 24 oxidation valves, 24 fuel valves, and 16 helium valves. These valves isolate thrusters from propellant tanks, and they need to be open prior to launch. The “most likely root cause” of the problem, said Vollmer, is that moisture somehow got onto the dry side of the oxidation valves, resulting in the formation of nitric acid. Friction from the ensuing corrosion caused the 13 valves to get stuck, according to this theory. The moisture could have entered into the system during assembly of Starliner, during check-outs prior to launch, or while the spacecraft was on the launch pad, as Stich explained.

Vollmer said it’s possible that atmospheric moisture somehow crept into the system and permeated the valve covers. Water splashing in from an intense storm that swept through the launch pad a day prior to the scheduled launch is likely not the source of this moisture, he added. It’s not known if a redesign is required or if preventative measures will do the trick, but it’s “certainly something that needs to be resolved,” said Vollmer.

“We use teflon seals that can withstand NTO [nitrogen tetroxide]، وهو مؤكسد شديد التآكل ، “قال فولمر. وقال: “نحن نعلم أن هناك تغلغلًا من خلال هذا الختم” ، لذلك سيتعين على المتخصصين “العودة لمعرفة ما إذا كانت الرطوبة المحيطة قد تم الاحتفاظ بها أثناء تجميع” Starliner ، أو إذا تسبب شيء آخر في أن تجد الرطوبة طريقها إلى الصمامات بعد ذلك. .

وأضاف إليه: “هناك الكثير من الأشياء على شجرة الخطأ ، والكثير من الأشياء على شجرة الأخطاء التي تتفاعل مع بعضها البعض ، ولكن هذا حتى الآن هو المرشح الرئيسي لسبب الخطأ.”

قال فولمر إن الصمامات تم فحصها قبل خمسة أسابيع من الإطلاق ، وأنها “تعمل بشكل مثالي”. ما هو أكثر من ذلك ، إنه نفس التصميم المستخدم أثناء Orbital Flight Test-1 وعلى مركبات اختبار إجهاض الوسادة. وقال إنه نظرًا لإطلاق الصواريخ من فلوريدا طوال الوقت ، سيتعين على المهندسين معرفة سبب ظهور الرطوبة فجأة ، إذا كان هذا هو السبب بالفعل. فقط الصمامات المؤكسدة هي التي واجهت المشكلة ، ولم يتم اكتشاف أي مشكلة في صمامات الوقود أو الهيليوم ، وفقًا لفولمر. لو حدث الإطلاق ، فإن الصمامات المتوقفة ستؤثر على أداء Starliner OMAC (المناورة المدارية والتحكم في الموقف) و RCS (نظام التحكم في التفاعل). ولكن كما ذكَّر كل من ستيتش وفولمر المراسلين ، فإن الصواريخ لا تسمح بإطلاقها بصمامات في الوضع المغلق.

لم يتم تحديد جدول زمني لموعد انطلاق Starliner أخيرًا ، لكن Stich قال إن مهمة OFT-2 ستحدث “بالتأكيد” بعد إطلاق Lucy التابع لناسا ، وهو مسبار فضائي يستكشف كويكبات طروادة المشتري. نافذة لذلك يبدأ الإطلاق في 16 أكتوبر وينتهي في 7 نوفمبر. دخل فولمر ، قائلاً إنه من السابق لأوانه معرفة ما إذا كانت Starliner ستطلق هذا العام ، “لكننا نأمل في أقرب وقت ممكن.”

إنه وضع محبط ومحبط للغاية ، بلا شك. في غضون ذلك ، ستستمر ناسا في الاعتماد على Crew Dragon من SpaceX لإيصال رواد الفضاء إلى محطة الفضاء الدولية.

أكثر: من شبه المؤكد أن هبوط ناسا على سطح القمر عام 2024 لن يحدث.

READ  الأرض الآن تقترب 2000 سنة ضوئية من الثقب الأسود الهائل لمجرة درب التبانة
Written By
More from Fajar Fahima
يقول أطباء NH إن التعب من COVID والتجمعات الداخلية تساهم في ارتفاع الحالات
قدم أطباء نيو هامبشاير نظرة ثاقبة يوم الأحد حول ما قد يكون...
Read More
Leave a comment

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *